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Bartonella felina: oltre la malattia da graffio di gatto

Malattie del gatto Condizioni A-Z

Il genere Bartonella di batteri è un gruppo di "bug"Sviluppando rapidamente una reputazione come agenti patogeni" invisibili ". Ci sono molte specie diverse in tutto il mondo, forse 30 o più 1, e causano malattie così diverse in diversi ospiti animali che possono essere trascurate in un gatto malato. Possono anche essere confusi per altri problemi come la malattia di Lyme o l`anemia emolitica immunomediata (che sembrano più comuni).

Anche se la Bartonella è sospettata di fare un cane, un gatto o una persona malata, i batteri possono essere difficili da confermare. Test ripetuti del sangue o degli organi interessati sono spesso necessari per diagnosticare la bartonellosi.

Gatto arancione con artigli fuoriCosa rende la Bartonella invisibile?
Gli organismi di Bartonella rimangono sotto il radar ed evitano di essere eliminati dal sistema immunitario nascondendo all`interno dei globuli circolanti o dei vasi sanguigni in numero relativamente basso, e riproducendosi lentamente. Gli specialisti in malattie infettive credono che molti vettori, come zecche, pulci, pidocchi o persino ragni, potrebbero essere in grado di diffondere indirettamente l`infezione tra la fauna selvatica e gli animali da compagnia o dagli animali alle persone. E si preoccupano che i veterinari e i medici non pensino spesso a Bartonella quando si trovano di fronte a un malato.

Cos`è la malattia da graffio di gatto?
Potresti aver sentito parlare di una malattia da graffio di gatto: una malattia per lo più auto-risolutiva che causa febbre e linfonodi ingrossati nelle persone. È causato da B. henselae e acquisito dal graffio o dal morso di un gatto infetto, o forse anche da baci di gatto felici o leccate sulla pelle rotta. È descritto qui dal CDC. La malattia da graffio di gatto è uno scenario comune di Bartonella e familiare agli operatori sanitari, ma Bartonella non sempre si presenta in questo modo. Ci sono diverse sindromi in persone, cani e gatti causate da infezioni atipiche di questa specie e altre, alcune delle quali possono essere fatali.

Infezione con Bartonella sp. puo `causare:

  • Sindromi croniche di dolore e stanchezza (persone)
  • Perdita di memoria, mal di testa, insonnia (persone)
  • Infiammazione del sistema nervoso (meningite, encefalite)
  • Febbre intermittente
  • Infiammazione e gonfiore dei linfonodi cronici (linfoadenite)
  • Gonfiore articolare cronico (poliartrite)
  • Infiammazione del fegato (peliosi epatica, epatite granulomatosa)
  • Infezione ossea (osteomielite)
  • Muscoli o valvole cardiache infiammate (endocardite, miocardite)
  • Grave eruzione cutanea (vasculite)
  • Basso numero di piastrine nel sangue, anemia, globuli bianchi alti o bassi
  • Distruzione dei globuli rossi (anemia emolitica)
  • Tumori (trasformazione oncogenica)

Diagnosi di infezione da Bartonella
I test per la maggior parte delle infezioni correlate a Bartonella inizieranno con questi test di base:

Gatto arancione sul dorso con giocattolo
  • Un esame emocromocitometrico completo (CBC) per lo screening dell`infezione, dell`infiammazione, dell`anemia o delle piastrine basse
  • Test di chimica ed elettroliti per valutare funzionalità renale, epatica e pancreatica, nonché livelli di zucchero, equilibrio di sale e acqua
  • Test delle urine per lo screening delle infezioni del tratto urinario, perdita di proteine ​​e per valutare la capacità del rene di concentrare l`urina
  • Test di funzionalità tiroidea
  • Screening di routine per virus della leucemia felina (FeLV) e virus dell`immunodeficienza (FIV)
  • Colture specializzate o test PCR, se necessario, per confermare l`infezione, come discusso di seguito



La diagnosi di bartonellosi può essere difficile. I veterinari devono presentare campioni di sangue o di tessuto per test specializzati. La diagnosi è ulteriormente complicata dalla produzione di anticorpi inaffidabili. Molti gatti apparentemente sani hanno elevati livelli di anticorpi e trasportano i batteri: il 25-41% dei gatti sarà cultura o PCR positivo per Bartonella a seconda di dove vivono1. Come ospite naturale "serbatoio" (i batteri vivono senza causare molte malattie), la maggior parte dei gatti non si aspetta che si ammali, anche se sono infetti cronicamente. Il test e il trattamento sono di solito riservati solo ai gatti malati (che sono probabilmente infetti da un ceppo più aggressivo o virulento di Bartonella).

Trattamento dell`infezione da Bartonella
Un lungo corso di una combinazione di antibiotici orali è il trattamento più spesso raccomandato per la bartonellosi sintomatica. I pazienti con muscolo cardiaco, infezioni ossee o altre presentazioni di malattie gravi possono aver bisogno di un trattamento ospedaliero con antibiotici somministrati mediante iniezione e terapia di supporto aggressiva. Fortunatamente, i gatti con un sistema immunitario sano dovrebbero essere in grado di riprendersi se rispondono bene al trattamento. Per i pazienti con infezioni concomitanti, insufficienza d`organo o cancro, la prognosi è più incerta.

Gatto arancione sul davanzalePrevenzione dell`infezione da Bartonella
Prevenire queste infezioni nascoste inizia con il controllo rigoroso delle pulci e delle zecche2. Molti degli insetti del gruppo Bartonella prosperano in una specie di fauna selvatica, come un roditore, un coniglio o un coyote. Questi ospiti del reservoir possono portare l`infezione senza ammalarsi molto. Quindi pulci, zecche o altri artropodi potrebbero trasmettere l`infezione a un ospite "accidentale" come un cane, un gatto o una persona, che è forse più probabile che sviluppi una grave malattia. Il veterinario sarà felice di discutere le pratiche per limitare l`esposizione della famiglia a quattro e due zampe a pulci e zecche. E lei può consigliare prodotti che funzionano bene nella tua comunità.

Le feci delle pulci (dette anche "frass" o "sporcizia") possono trasmettere i batteri di Bartonella direttamente nella pelle rotta, così come un dente o un artiglio molto piccolo. Sì, le feci delle pulci possono essere pericolose, oltre che grossolane! Quindi pulire qualsiasi graffio o morso e lavarsi le mani dopo aver maneggiato gli animali con le pulci o aver contattato lo sporco delle pulci è una buona idea. (Infine, ho una ragione per vuoto che non posso ignorare.) Poiché cani e gatti apparentemente sani possono anche ospitare i batteri nel loro flusso sanguigno, denti e bocca, è buona norma evitare il contatto con i loro fluidi corporei, compresa la saliva. Sfortunatamente, questo significa limitare i baci e le leccate dalla tua palla preferita. Non c`è niente di sbagliato nel soffiare baci, però!

In definitiva, stare al passo con lo stato di salute del tuo gatto e la necessità di qualsiasi lavoro investigativo per trovare una infezione furtiva sarà diretto da regolari visite di cura preventiva dal veterinario. Il tuo veterinario sarà il tuo partner nella ricerca di una famiglia di animali felice e in salute.

Riferimenti:

  1. Atti della Conferenza veterinaria regionale di Potomac. 7-9 novembre 2014 Baltimora, MD in Cat Scratch Disease e Feline Bartonellosis presentata da Edward Breitschwerdt.
  2. Capitolo 52 Canon Bartonellosis, Edward B. Breitschwerdt e Bruno B. Chomel. P. 562 in Malattie infettive del cane e del gatto, 4a edizione. Craig E Greene, 2012 St. Louis MO, Elsevier Saunders.

Se avete domande o dubbi, dovreste sempre visitare o chiamare il vostro veterinario: sono la vostra migliore risorsa per garantire la salute e il benessere dei vostri animali domestici.

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