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Di cosa si tratta Catnip?

Dr. Ruth MacPete, DVM
Dieta Cat Nutrizione

La dottoressa Ruth MacPete dedica questo blog ai cani da terapia. Per ulteriori informazioni dal Dr. MacPete, trovala su Facebook o su drruthpetvet.com!

Recentemente ho ricevuto un pacco di catnip per posta. Come al solito, l`ho lasciato sul tavolino con il resto della posta e sono andato di sopra a cambiarmi. Dopo essere tornato al piano di sotto per prendere un bicchiere d`acqua, sono entrato nel soggiorno solo per entrare in un disastro. Il pacco di erba gatta è stato strappato a brandelli e c`era catnip sparsi sul pavimento. Non era troppo difficile capire cosa fosse successo: i colpevoli stavano rotolando nell`erba gattaiola con grossi sorrisi felini intonacati sui loro volti fruscianti, troppo confusi e confusi per sapere se correre o dare la colpa al cane. Sembrava che fosse esplosa una granata di erba gatta, ma tutto quello che potevo fare era ridere e ridere. Mentre stavo ripulendo il casino, mi ha fatto pensare a catnip. Che tipo di pianta è e perché fa impazzire i gatti?




Cos`è Catnip?
Catnip, noto scientificamente come Nepeta cataria, è un membro delle Lamiaceae, o famiglia di zecca. Originario dell`Asia, Africa ed Europa, ora si trova in tutto il mondo e cresce come erba. Catnip è anche usato come pianta ornamentale in molti giardini perché è resistente alla siccità, resistente ai cervi e respinge molti insetti. È interessante notare che oltre a fare appello ai gatti, il suo nepetalactone di olio essenziale attira anche le farfalle. 

Perché i gatti amano l`erba gatta?
Nepetalactone si trova nelle foglie e gambi di erba gatta. Quando entra nel naso di un gatto, si lega ai recettori dei neuroni sensoriali che rivestono la cavità nasale. Questi neuroni proiettano ai neuroni situati nel bulbo olfattivo, che a loro volta attivano diverse aree del cervello che controllano le emozioni e il comportamento. L`effetto è che i gatti tendono a rotolarsi, a leccarlo e persino a mangiarlo. Alcuni miagolano e corrono selvaggiamente, mentre altri sbavano o diventano calmi e docili. La risposta esatta dipende dal gatto e dalla dose assunta o inalata. Come molte cose, più il tuo micio mangia o inspira più forte è l`effetto. In effetti, alcuni gatti che abbuffano troppo possono diventare ansiosi e anche un po `aggressivi. Fortunatamente, l`effetto svanisce rapidamente e in genere entro 15 minuti la maggior parte dei gatti torna alla normalità. Apparentemente, un terzo di tutti i gatti non sono affetti da catnip, ma personalmente non ho mai incontrato un gatto che non sembrava amarlo. Gli scienziati ritengono che la risposta di un gatto a catnip sia ereditaria e colpisce solo i gatti sessualmente maturi di 6 mesi di età.

È pericoloso?
Nonostante gli effetti folli che ha su alcuni gatti, l`erba gatta è innocua per i nostri amici felini. E anche se i gatti sembrano impazzire per l`erba gatta, non crea dipendenza. Quindi, se il tuo gatto è un utente catnip ricreativo, non devi preoccuparti di doverlo mandare in un centro felino di Betty Ford. Lascia che il tuo felino normalmente sofisticato si liberi e lasci uscire il loro goffo interno!

Se avete domande o dubbi, dovreste sempre visitare o chiamare il vostro veterinario: sono la vostra migliore risorsa per garantire la salute e il benessere dei vostri animali domestici.

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