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Gli armadilli diffondono la lebbra in florida: cani e gatti sono a rischio?

Dott. Mike Paul, DVM
La vita di un veterinario

Armadillo che cammina nell`erbaLa lebbra ... la stessa parola produce immagini mentali di sofferenza e deturpazione. Nel corso della sua storia, la lebbra è stata temuta e fraintesa. Università di Stanford Dice che "per lungo tempo la lebbra era considerata una malattia ereditaria, una maledizione o una punizione di Dio". Stanford riferisce anche che si tratta di una malattia antica e discussa in un documento del papiro egiziano scritto intorno al 1550 a.C. Intorno al 600 a.C. Gli scritti indiani descrivono una malattia che assomiglia anche alla lebbra. "In Europa la lebbra apparve per la prima volta negli archivi dell`antica Grecia dopo che l`esercito di Alessandro Magno tornò dall`India e poi a Roma nel 62 a.C."

Nonostante il fatto che la maggior parte delle persone, e molti operatori sanitari, non abbiano mai visto la malattia, la lebbra è stata estremamente diffusa in varie aree nel corso della storia. Sorprendentemente, sta vivendo una rinnovata incidenza nel nostro paese da una fonte molto improbabile.

Cos`è la lebbra?
Jareen Imam di CNN.com riporta: "La lebbra è una malattia rara, e ci sono in media da 50 a 100 casi negli Stati Uniti ogni anno, secondo il dott. Sunil Joshi, presidente eletto della Duval County Medical Society in Florida."

Qual è la causa della lebbra?
La lebbra è una malattia cronica causata da un bacillo, Mycobacterium leprae.

Come si diffonde la lebbra e cosa può fare?
La lebbra non è altamente contagiosa. Si trasmette attraverso le goccioline, dal naso e dalla bocca, durante contatti ravvicinati e frequenti con casi non trattati. L`organismo causale si moltiplica molto lentamente e il periodo di incubazione della malattia è di circa cinque anni. I sintomi possono richiedere fino a 20 anni per apparire.

Non trattata, la lebbra può causare danni progressivi e permanenti a pelle, nervi, arti e occhi. La diagnosi precoce e il trattamento con la terapia multidrug (MDT) rimangono gli elementi chiave per l`eliminazione della malattia come preoccupazione per la salute pubblica, secondo la Organizzazione mondiale della Sanità.

Sempre secondo l`Organizzazione Mondiale della Sanità, i dati ufficiali mostrano che nel 2013 sono stati segnalati oltre 215.000 nuovi casi di lebbra, a livello globale.

I cani e i gatti sono mai stati contagiati dalla lebbra?
Mentre non comune, la lebbra è stata segnalata sia nei cani che nei gatti (1,2). Gli animali colpiti sviluppano noduli all`interno e sotto la pelle associati a batteri acido-resistenti nelle cellule (3).

Il recente aumento della lebbra negli Stati Uniti
Recentemente sembra esserci stato un significativo aumento del numero di casi in Florida, secondo la CNN. Il Dipartimento di salute e servizi umani degli Stati Uniti ipotizza che sia probabilmente a causa di un maggiore contatto tra le persone e gli armadilli infetti da lebbra. Gli esperti hanno detto che credono che il picco sia dovuto alle persone che entrano in contatto con armadilli. Gli armadilli sono uno degli unici animali conosciuti a portare la lebbra.

Come puoi prevenire o evitare la lebbra?
La CNN riferisce che, "Gli esperti stanno esortando i floridi ad usare cautela e non a toccare le piccole creature di dimensioni di un gatto. Gli armadilli sono comuni in Florida e si trovano in gran parte dello stato, secondo la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. "Assicurati di contattare i funzionari di controllo degli animali o un trapper professionista per evitare il rischio di infezione.

Se avete domande o dubbi, dovreste sempre visitare o chiamare il vostro veterinario: sono la vostra migliore risorsa per garantire la salute e il benessere dei vostri animali domestici.

risorse:

  1. Foley, J.E., D. Borjesson, T.L. Gross, C. Rand, M. Needham e A. Poland. "Aspetti clinici, microscopici e molecolari del granuloma lepideo canino negli Stati Uniti". Patologia Veterinaria. SAGE Journals, n.d. Web. 27 luglio 15. <>.
  2. Trasmissione sperimentale di una malattia della pelle micobatterica felina (lebbra di lebbra felina). Pathol. 20: 460-471 (1 983).
  3. "Cultura dei batteri acido-rapida". Enciclopedia della salute. L`Università di Rochester, n. Web. 27 luglio 2015.
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